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¿HE APRENDIDO ALGO DE LA PRÁCTICA POLÍTICA?

Algunas reflexiones: 1) No existe en algún lugar, esperando a ser descubierta, la solución ideal a todos los problemas, en la que todos los valores en juego encajarán armoniosamente como las piezas de un rompecabezas. Es está una presunción que muchos parecen –parecemos- asumir inadvertidamente y es destructiva, porque si creemos que hay una solución ideal estaremos predispuestos a sacrificar a su consecución a personas concretas. Nuestra tarea debe ser más modesta: con frecuencia, escoger la opción menos mala. 2) Por lo anterior, la política debe ser cautelosa y dubitativa. Incremental y no revolucionaria, porque habitamos un oasis –aunque sea imperfecto- en el caos. No te apresures a retirar la «valla de Chesterton» si no sabes por qué fue puesta allí en primer lugar. 3) Para cartografiar la realidad –paso previo imprescindible para actuar sobre ella-, la honestidad intelectual es más importante que la propia inteligencia. 4) Aunque con frecuencia se deberán adoptar decisiones util
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«ESTE ES UN PAÍS DE IDIOTAS»

« Este es un país de idiotas »: posiblemente lo hayan escuchado alguna vez. El que hace esta afirmación–emitida desde fuera de la categoría- refleja su exasperación ante opiniones políticas obviamente equivocadas, que sólo pueden ser fruto de la estupidez. Si el nivel intelectual fuera algo mayor, parece decir, ahogaría el sectarismo, y rápidamente se llegaría a un acuerdo racional sobre las mejores soluciones. En 2013 el profesor de Yale Dan Kahan reunió a unos voluntarios, averiguó su adscripción política, y les sometió a una serie de pruebas para conocer su capacidad de comprensión. A continuación les hizo resolver problemas relacionados con asuntos cargados de ideología, como el control de la venta de armas o el cambio climático. Estos problemas estaban preparados -en algunos casos los datos indicaban claramente que la prohibición de la venta de armas disminuye la criminalidad, y en otros exactamente lo contrario- pero previsiblemente habría una clara correlación entre inteligenc

¿GOBIERNO ABIERTO?

Se dice que la expresión « gobierno abierto » nació a finales de los 70 en Inglaterra, y fue aprobada poco después por  Sir Humphrey Appleby : es mejor que las cosas dañinas estén en el título que en el contenido. Y esa es la cuestión: el gobierno abierto, la transparencia, la participación y la rendición de cuentas son estandartes muy vistosos para exhibir, pero hábitos frecuentemente incómodos para los que los usan. La transparencia real, cuando va más allá de la exhibición virtuosa de un emblema, supone encender la luz sobre el propio trabajo, y eso lo hace vulnerable a las críticas de ciudadanos, medios de comunicación y oposición. Lo mismo cabe decir de la evaluación de políticas públicas: su implantación supone asumir el riesgo de tener que admitir que lo que hacemos no está siendo eficaz. O, dicho de otro modo, que estamos despilfarrando recursos públicos que podrían haberse empleado en otro lado. Eso, obviamente, acaba conllevando una penalización pública. En cierto modo el cam

Historias de politòlegs: LAS CARTAS DE RENAN A STRAUSS

En julio de 1870 el rey Guillermo I de Prusia pasea tranquilamente por el balneario de Bad Ems cuando es súbitamente abordado por el embajador francés que, tras intercambiar las cortesías de rigor, le hace una petición singular: debe comprometerse a que jamás un Hohenzollern –la familia del propio Guillermo- ocupe el trono de España. El trono, en efecto, está vacante: Isabel II ha sido desalojada dos años antes, y ahora el general Prim está a la búsqueda de candidatos. Si el elegido fuera Leopoldo de Hohenzollern, Francia quedaría incómodamente situada dentro de una tenaza prusiana. En todo caso el rey Guillermo, en tono amable, renuncia a hacer ningún compromiso a tan largo plazo, se despide del embajador, encarga a su edecán que en lo sucesivo trate con él, y se va a tomar sus baños. Pero entonces interviene Bismarck . El Canciller, con su proyecto de unificación a cuestas, se encuentra muy necesitado de un enemigo externo para despertar el fervor patriótico germano, ya de por sí ba

FASCISTAS TODOS

(Imagen:la foto de Colón) Está de moda. Cuando un partido quiere descalificar rápidamente a otro aplica el estigma: «fascista». Estaría bien definir qué se entiende por fascista y por qué el estigmatizado encaja en la categoría, pero sería tedioso y el tiempo dedicado a la reflexión tiene en nuestros tiempos un alto coste de oportunidad: podríamos perdernos un tuit. En Quién es fascista Emilio Gentile propone una definición y descarta la posibilidad de que exista actualmente un peligro real de rebrote. Esto para otro día, pero me interesa especialmente –para que perdamos el respeto a la costumbre- el uso que los comunistas hicieron del término: - De 1924 a 1934 fascistas son todos los que no son comunistas , incluyendo a liberales, católicos y socialistas reformistas. Así lo decreta  Gramsci cuando dice que los comunistas quieren « derrotar no solo al fascismo de Mussolini y Farinacci, sino también al semifascismo de Amendola, Sturzo, Turati ». Conviene recordar que, en realidad, lo

DE CULTURAS Y RELIGIONES

Si Marx ha desentrañado de forma científica los mecanismos de la historia ¿por qué no acierta en sus predicciones? ¿Cómo es posible que la revolución sólo se haya producido en el lugar más improbable? ¿Por qué, en lugar de ser barrido por el comunismo, el capitalismo parece gozar de buena salud? ¿Por qué los nacionalismos y fascismos tienen apoyo popular? Antonio Gramsci se hace estas preguntas y se responde: al enfocarse exclusivamente en la lucha de clases y el determinismo económico Marx ha subestimado la importancia de la «cultura». El caso es que el cristianismo y la burguesía –la cultura occidental dominante- conforman un panorama de instituciones, valores y creencias estable; si el comunismo tiene que triunfar –y ésa profecía marxista no la pone en duda- ese ecosistema tendrá que ser previamente demolido. Esto es lo que ha intentado Georg Lukács durante la breve dictadura comunista de Bela Kun, adoctrinando con entusiasmo a la sociedad húngara. Las ideas de Gramsci y Lukács ser

SENGOKU NOW

Año 1180. Con tan sólo un año de edad Antoku asciende al trono imperial. Es el cuarto de una serie de Emperadores manejados por la poderosa familia Taira , y el príncipe imperial Mochihito, enfadado al verse postergado en la sucesión, se ha aliado con Minamoto Yoritomo contra él. Así comienza la Guerra Genpei , un conflicto entre las familias Taira y Minamoto y sus respectivas marionetas imperiales. Por parte de los Minamoto, Yoritomo va a manejar la política –incluido el notable inconveniente de perder a su candidato Mochihito, muerto repentinamente- y su hermano Yoshitsune lo militar. Entre ambos conseguirán que los Taira sean derrotados y abandonen Kyoto, pero no podrán evitar que se lleven con ellos a Antoku y sus insignias imperiales. Este es el problema: por muy poderosos que sean los Minamoto no pueden prescindir del Emperador que, para resumir, es un dios. Por eso en 1192 Minamoto Yoritomo –que para entonces ya se ha librado de su hermano- se proclama shôgun . ¿Qué es? Hasta e